Le 4 août 1914, la Belgique neutre est envahie par l'Allemagne. Une catastrophe humaine et économique sans précédent pour notre royaume qui, jusque là, figurait parmi les premières puissances industrielles mondiales. Le bilan du conflit est lourd : plus de 100.000 morts, un chômage dépassant 77 pour cent et de nombreuses entreprises fermées.