Tous les cinq ans, la pagode Shwedagon, la plus vénérée de Birmanie en plein coeur de la grande ville de Rangoun se fait une nouvelle beauté. Toutes les plaques d'or qui la recouvre sont changées grâce aux dons des fidèles. Mais cette année plus que jamais les Birmans, profondément bouddhistes, se pressent au pied du stupa central.