Tout sur Bulgarie

Plus de 25 ans après le démantèlement de l'économie communiste, le secteur du tabac bulgare, qui fut l'un des fleurons agricoles et manufacturiers du pays, n'est plus que l'ombre de lui-même, bien que les Bulgares continuent de figurer parmi les plus gros fumeurs de l'Union européenne.

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Dix ans après son adhésion, la Bulgarie, membre le plus pauvre de l'Union européenne, a vu s'accentuer l'écart de revenus entre les travailleurs peu qualifiés et une poignée de salariés ultra-spécialisés. Pauvreté et inégalités figurent parmi les priorités des chefs de file de tous les partis politiques en campagne, avant les élections du 26 mars.

Ils s'époumonent dans un gymnase de Sofia mais la fonte n'a jamais semblé aussi lourde à soulever pour les haltérophiles bulgares, laminés par des affaires de dopage à répétition.

Au temps de la Bulgarie communiste, les barbelés du village de Shtit verrouillaient toute sortie du monde soviétique. Une clôture flambant neuve à cette frontière avec la Turquie barre aujourd'hui l'entrée en Europe aux migrants en quête de nouvelles routes.

"Iliana est partie enceinte en Grèce. Elle est rentrée en affirmant avoir perdu son bébé à la naissance". L'explication ne trompe personne dans ce ghetto rom de Bulgarie : le nouveau-né a certainement été vendu de l'autre côté de la frontière.

Beaucoup de vieilles voitures et des feux de bois pour se chauffer en hiver. Pour les autorités bulgares, c'est l'équation fatale qui fait de Sofia la capitale la plus polluée d'Europe. Une situation qui pose un risque sanitaire pour les 1,3 millions d'habitants que compte la ville.

Dans la vallée de Kazanlak, au fin fond de la Bulgarie, on a longtemps cru que les buttes qui parsèment le paysage étaient d'origine naturelle. Jusqu'à ce qu'une découverte accidentelle en 1944 révèle un splendide tombeau thrace, témoignage d'un civilisation qui reste méconnue, faute de moyens.

C'est un produit à la composition complexe qui se négocie à prix d'or. L'huile de rose, indispensable à l'industrie cosmétique, peut coûter plus de 7500 euros le litre. La Bulgarie qui est le premier producteur européen a obtenu il y a peu une appellation d'origine contrôlée pour son précieux liquide.